【ブラック注意】特許事務所の見極め方|新卒はやめとけ?

ブラック特許事務所のイメージ

知財の仕事で働き先として真っ先に思い浮かぶのが特許事務所です。

企業などで働いている方などで、「弁理士資格を取ったんで、特許事務所に転職しようかな?」と考えている方もいるかと思います。

 

しかし、特許事務所は勤務先としては結構当たり外れが大きく、注意すべきです。

もしかしたら、ブラックな特許事務所の噂について耳にしたことがある人もいるかもしれませんね。

 

この記事では、

特許事務所に興味があるけど、勤務先としてどうなんだろう?

と悩んでいる方に向けて、特許事務所の職場環境やブラック特許事務所の見極め方について書いてみたいと思います!

 

なお、私は学生時代に弁理士資格を取り、新卒で企業の知財部に入って以来10年近く企業知財の仕事をしています。

私自身は特許事務所への勤務経験はありませんが、まわりに特許事務所で働いている知り合いはたくさんおり、ある程度内情を知っているので、参考にして頂けると思います。

特許事務所ってどんなところ?|職場環境は特殊です

忙しい特許事務所のイメージ

まず、特許事務所はどんなところなのかをざっとご紹介します。

基本的に、特許事務所は企業の特許出願などの代理をする仕事に特化しています。

そのため、職場環境は一般企業とは少し異なっていて特殊です。

特許事務所の仕事

特許事務所の仕事としては、

  • 特許明細書などの出願書類の作成(+そのためのクライアントとの打ち合わせ)
  • 拒絶理由通知対応(意見書・補正書の作成)
  • 特許調査
  • 鑑定
  • 異議申立て、無効審判
  • 訴訟
  • 事務処理
  • 営業(顧客まわりやセミナー開催など)

あたりが代表的です。

 

上記の業務のうち、ほとんどの弁理士(特許技術者)とっては、明細書作成と拒絶理由通知対応が業務の大半を占めており、この2つの業務をひたすらこなすことになります。

特許事務所は個人商店の集まり

特許事務所の職場環境の例えとして、

特許事務所は個人商店の集まりである

とよく言われます。

 

特許事務所では、それぞれの弁理士が担当するクライアントがある程度固定されており、基本はクライアントからの売上に連動して弁理士の報酬が決まります。

一方、クライアント側としても、その特許事務所というよりも、「その弁理士に仕事を頼みたい」という考えで案件を依頼していることが多いです。
(そのため、弁理士が事務所を辞める際に、担当していたクライアントごと次の事務所へ持っていく、というのはありがちな話)

このように、個々の弁理士が仕事を取ってきて売上を上げているのが、個人商店と言われる所以です。

所内での交流が少ない傾向

特許事務所の場合、一般企業よりも社内での交流が少ない傾向にあります。

 

上記のように、特許事務所では個人の集まりという側面が強いので、組織やチームでものごとに当たるという場面が少ないです。

また、大きい特許事務所だと、クライアント同士のコンフリクト(競合関係にある会社を双方とも代理してしまうこと)を考慮して、所内での情報のやり取りを制限していたりします。

こういった事情もあって、同じ事務所内でもあまり人との交流が無い、という状況になりやすいわけですね。(もちろん、事務所や個人の性格によって異なりますが)

良くも悪くも所長のキャラクターがダイレクトに反映される

特許事務所は、組織の規模的には零細企業と同じなので、

トップ(所長)のキャラクターが職場環境にもろに反映される

という特徴があります。

 

ほとんどの特許事務所は所員が数人〜数十人程度で、トップの言動が職場環境にもろに反映されるのは、当然といえば当然。

仮に所長が所員に対して威圧的だったり、マネジメントに無関心だったりすると、必然的に職場環境は悪化します・・・。

基本は成果主義

普通の企業に比べると、特許事務所は成果主義的な側面がかなり強いです。

 

特許事務所では、企業の知財部などとは違い、個人がどの程度売上に貢献しているのかが容易に可視化されます。

というのも、基本的に特許事務所の個々の弁理士の売上は、

売上 = 処理した案件数 × 平均単価

という簡単な式で計算できてしまいます。

そのため、多くの特許事務所では、個人の売上に連動した成果報酬を取っています。

こういった環境に向いてないと思う人は、特許事務所はやめといた方がいいでしょう。

新卒はやめとけ?!特許事務所がリスキーなポイント

べからす集のイメージ

上記のように、特許事務所は職場環境としてはかなり特殊で、そもそも人を選びます。

なので、特許事務所に入るのはそれなりにリスクを伴います。

教育があまり期待できない

まず、特許事務所では、「明細書の書き方から社会人としてのマナーまで手取り足取り教えてくれる」というような教育はあまり期待できません。

 

もちろん、特許事務所の中には、弁理士(特許技術者)の仕事の経験があまりない人に対して、明細書の書き方などを丁寧に教えてくれるところもあります。

ただ、多くの特許事務所では、業務に追われて、そこまで手をかける余裕がないのが実情。

仕事の教育でさえその状態なので、社会人としての教養や一般常識みたいなのは推して知るべしです。

基本的に、「自分で人の技を盗んで勝手に成長する」くらいのスタンスが求められます。

報酬の変動リスクが大きい

一番注意すべきなのは、特許事務所だと報酬の変動リスクが大きい、ということですね。

 

上で述べたように、ほとんどの特許事務所は成果主義です。

成果主義ということは、売上を上げれば収入は上がりますが、売上が立たなければ収入が下がってしまうということです。

中には、

メインとしているクライアントの業績が悪くなり仕事が無くなる

などの自分ではどうしようもない理由で、収入が下ってしまうこともあります。

加えて、福利厚生は必要最低限です。

職場環境の当たり外れが大きい

特許事務所では、組織が小規模で所長の影響が大きく、そのため職場環境の当たり外れも大きい傾向にあります。

 

そこそこの大きい企業であれば、コンプライアンス遵守の観点で、めちゃくちゃなことはそう起こりません。

 

しかし、特許事務所のような小規模の組織となると、ちゃんとしてる所としてない所のばらつきがかなりあり、中には信じられないようなことが起こったりします。

一般企業の感覚が無くなってしまう

特許事務所で勤めていると「一般企業の感覚が無くなってしまう」というのもリスクです。

例えば、

  • 企業がどういうフローで意思決定・承認するか?
  • 社内でどういうやり取りをした上で出願や中間対応をするのか?
  • どういうコスト感覚でやっているのか?
  • どういう観点で事務所を評価するのか?

といったことは、企業で実際に働いてみないとなかなかわかりません。

しかし、新卒や企業の在職期間が短い状態で特許事務所に入ってしまうと、この企業内での感覚を身につける機会を失ってしまいます。

 

個人的には、企業における感覚の有無は結構大事で、後々のキャリアに大きく響いてくると思うんですよね。

弁理士というのはサービス業なので、クライアント側のニーズが読めなければ、満足のいくサービスを提供することが困難です。

 

また、企業に転職したいと思っても、企業経験が短い場合、組織に合わないとして敬遠される可能性もあります。

 

なので、特に新卒など、初めての仕事に就く場面でいきなり特許事務所に入るのはやめといたほうがいいでしょう。

仮に「特許事務所で弁理士として活躍したい!」と思っていたとしても、最初は一般企業に就職するべきです。

ブラック特許事務所に入らないためには?

キャリアのイメージ

というわけで、特許事務所は就職先としては結構リスキーだよ、という話でした。

 

では、特許事務所に入りたいと思っている場合、働き先としてよろしくない特許事務所を回避するためには、どういったことに気をつければいいでしょうか?

特に、以下のような特徴があるブラック特許事務所と言われるようなところは何としても避けなければなりません。

ブラック特許事務所の特徴
  • 案件数が多いのに、不当に低い給与しか支払われない
  • 残業代が支払われない
  • 有給が一切取得できない
  • 離職率が異常に高い
  • パワハラが常態化している
  • 仕事について叱責されるが、有益な指導や教育は一切ない

 

もちろん、実際に事務所に入るまでは本当のところは分からず、最終的には「エイヤー!」で事務所を決めなければならないのですが(転職とはそういうものです)、とは言えできる限りのことはしておきたいもの。

基本的には、可能な限り情報収集をして、少しでも怪しいと思った事務所は避けるしかありません。

以下にブラック特許事務所を見分けるためのポイントを挙げます。

見分けるためのポイント
  • Webでネガティブな情報が出てこないか?
  • クライアントが特定の大企業に固まってないか?
  • 有名な特許事務所が安全とはかぎらない
  • やはり知り合いから情報収集が最も効果的

Webでネガティブな情報が出てこないか?

超基本ですが、特許事務所名や所長の名前などで、Web検索は必ずしときましょう。

もちろん、Webに欲しい情報が転がっているとは限りませんが、手間も人脈もいらないので最低限やっておくべき。

思わぬ情報が得られればラッキーです。

 

Googleで事務所名を入れると、「パワハラ」とか「ブラック」とかで検索補完されるような事務所がありますが、私が人から伝え聞く話でもまさにその通りでした・・・。

あと、昔の話ですが、大阪の特許事務所で所長や管理職がパワハラで書類送検された事例もありましたね。

もちろん、Webの情報なので真偽の程は怪しかったりしますが、経験上火のないところに煙は立たず。

ネットで何か言われているところはやはり何かあることがほとんどです。

クライアントが特定の大企業に固まってないか?

その特許事務所が、どんな企業を代理しているかは必ずチェックしましょう。

クライアントが特定の大企業に固まっていたら危険信号!

 

通常、大企業は大量の出願を発注する代わりに、ボリュームディスカウントとして1件あたりの費用を抑えるように求めてきます。

そうすると、必然的に1件あたりの単価が安くなり、いくら案件をこなしても収入に反映されない、という事態になります。

さらに、そのクライアントが業績不振などで依頼をストップすると、仕事がほぼゼロになるという経営リスクもあります。

有名な特許事務所が安全とはかぎらない

難しいのが、大手だったり知名度が高い特許事務所であっても、ブラックの可能性があるというところです。

 

私の知り合いの弁理士は、東京の著名な某大手特許事務所について、

北朝鮮みたいなところだよ

と吐き捨てるように言ってました・・・。

 

あと、弁理士試験の受験指導で高名な某弁理士先生の事務所は・・・と聞いたこともありますね。

基本的には、知名度や事務所の規模に油断せず、しっかり情報収集するしかありません。

やはり知り合いから情報収集が最も効果的

やはり、特許事務所の良し悪しを判断する上で、一番頼りになるのが、同じ知財業界の人からの口コミですね。

狭い業界ですので、あからさまなブラックな特許事務所の話は、知り合いを通じて必ず耳に入ってくるはずです。(企業に勤めている私ですら、色々と漏れ聞こえてくるくらいですからね・・・)

 

自分が転職先の候補に考えている事務所があれば、知り合いを捕まえて、なにか知っていることはないか聞いてみましょう。

みんな事務所の噂話は大好きなので(笑)、なにか知っていればよろこんで教えてくれると思います(たぶん)。

 

日頃から交流会などに出て知財業界内で知り合いを作っておくと、いざというときに役に立ちます。

例えば、パテントサロンは年に数回交流会(知財系オフ会)をやっていて、特許事務所の関係者も多く集まります。

参加資格は「知財に関心がある方」と、知財の仕事をしていなくても参加できるので、こういった機会を利用するのも一案ですね。

 

あと、企業の口コミを集めた転職会議というサービスを見ておくと良いと思います。

大手の特許事務所だと結構口コミが集まっています。

これも所詮はWebの情報なので信憑性に疑問は残りますが、ネガティブな口コミが何件も投稿されていれば、やはりそれは何かあるというサインです。

どこの特許事務所に入るかは、その人のキャリアや人生を左右する話なので、少しの手間も惜しむべきではありません。

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まとめ

というわけで、特許事務所の職場環境やブラック特許事務所に入らないためのポイントを書いてきました。

まとめると、

  • 特許事務所の職場環境は一般企業とは少し異なっていて特殊
  • 特許事務所では報酬も不安定で、職場環境の当たり外れがあるため、就職先としてはリスキー
  • ブラック特許事務所を避けるためには、情報収集が命!火のない所に煙は立たず
  • 知り合いからの口コミが当てになるので、交流会などで情報網を作っておこう

ということですね。

 

最後に、記事のテーマ上、ネガティブなかんじで特許事務所を書いてしまいましたが、特許事務所が就職先として悪いわけでは決してありません。

むしろ実力がある人であれば、企業などよりも実力に見合った報酬が得られますし、若くても活躍できるチャンスが多いと言えます。

実際、私の周りでも、企業から特許事務所に転職してバリバリ活躍されている方がいっぱいいます。

この記事が、特許事務所を検討している方の参考になれば幸いです!

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